Introducción

Herbalife Nutrition es una corporación de marketing multinivel que desarrolla, promociona y vende productos relacionados con la nutrición, peso, dietas deportivas y cuidado personal.

La compañía trabaja internacionalmente y distribuye sus productos en 95 países a través de distribuidores independientes, algunos de los cuales obtienen beneficios por las ventas de dichos productos

La mayoría de estos productos alimenticios contienen lo siguiente:

  • Multivitaminas
  • Batidos nutricionales
  • Suplementos para bajar de peso
  • Batidos de proteínas
  • Suplementos dietéticos
  • Bebidas energéticas

En su mayoría, los consumidores de Herbalife no hablan con su médico o nutricionista antes de consumir dicho producto, antes siquiera de saber qué es realmente lo que necesitan. Así como muchos otros suplementos y derivados, los productos de Herbalife tampoco requieren prescripción y su eficacia se sigue poniendo en duda.

La línea de productos de Herbalife Nutrition tiene una amplia variedad de recetas prácticas para el uso de cada uno de ellos, siempre en combinación con una dieta saludable y un hábito de vida del mismo estilo.

Desarrollo

Varios estudios han dejado plasmados que diferentes productos de esta compañía están asociados con lesiones hepáticas graves. Estas lesiones se presentaron principalmente en Israel, desde dónde se han encendido las alarmas y se ha comenzado a estudiar todo este tipo de productos.

En este estudio se presenta el primer caso de lesión aguda de hígado asociado a productos Herbalife, en una mujer que consumió tres productos distintos de dicha compañía durante dos meses consecutivos.

Se aportan además, varios análisis químicos exhaustivos, estudios de contaminación microbiana y de toxicología de productos comprados donde los consiguió dicha mujer, en la India. ¡Tenéis los resultados de estos análisis en el estudio completo!

Caso Expuesto

Una mujer de 24 años con hipotiroidismo sin otras enfermedades crónicas, que tomaba suplementos de tiroxina en los últimos cinco años (75 mcg una vez diariamente), con un índice de masa corporal de 32.1 se inició con tres productos de adelgazamiento Herbalife.

La paciente no estaba tomando ningún otro medicamento o medicamentos complementarios y alternativos antes o durante este tiempo. Después de dos meses, desarrolló una pérdida progresiva de apetito durante una semana, seguida de ictericia y prurito transitorio.

Tras una biopsia hepática transyugular se descubrió una necrosis extensa en el hígado de consideración moderada a grave. Existía una colangiolitis, infestación severa, esteatosis y colestasis entre otras lesiones en el hígado.

Según dicho estudio y cumpliendo con los criterios del King’s College, la paciente fue remitida urgentemente a un centro de trasplantes, pero falleció en la lista de espera poco después.

Aunque fue imposible recuperar las muestras que tomó la paciente por motivos familiares, se adquirieron otras de la misma fuente donde dicha mujer adquirió las suyas.

Este club nutricional se desarrolló sin licencia, vendiendo productos Herbalife promocionando salud y bienestar y finalmente fue clausurado por el Departamento de Servicios de Salud del Gobierno de Kerala.

Resultados

En el análisis de este estudio, se encuentran altos niveles de metales pesados ​​múltiples en el 75% de las muestras, un hallazgo que contrasta con la literatura occidental y con verdadero potencial para producir hepatotoxicidad acumulativa y severa.

Se detectaron además varias bacterias con el potencial para causar daño hepático en el 63% de las muestras analizadas, que incluyen géneros peligrosos como Escherichia, Klebsiella, Acinetobacter y Streptococcus.
El análisis de ARN reveló múltiples comunidades bacterianas que incluyen especies altamente patógenas en dichos productos.

Este nivel de detección microbiana es inaceptable en los complementos alimenticios procesados ​​/ envasados ​​al vacío de acuerdo con la normativa vigente. Se conoce que esto podría provocar daños graves a los órganos por repetición y uso a largo plazo.

Conclusión

Se relatan hasta 52 casos parecidos a este desde el año 2000 (referencias en el propio artículo). La mayoría de ellos con daños hepáticos graves habiendo consumido hasta tres productos de Herbalife al mismo tiempo.

Los autores de estos estudios pidieron información sobre la composición detallada de estos productos a la propia compañía Herbalife. Sin éxito, puesto que se negaron a proporcionar esos datos.

Sin embargo, no todo iban a ser malas noticas para Herbalife desde la ciencia: Un estudio en 2009 tras varias pruebas similares descartan que pueda existir contaminación por metales pesados, aunque sí que identificó en sus productos al Bacillus Subtilis, bacteria que puede dañar nuestro hígado dependiendo directamente de la cantidad que tomemos de estos productos.

A la espera…

No se han observado más casos después de la última serie de 2015 hasta ahora. Aunque no se pudo analizar exactamente los productos Herbalife consumidos por el paciente, se pudo demostrar toxinas en productos del mismo vendedor y en productos similares vendidos en la India.

La mayoría de consumidores de este tipo de productos se dejan guiar por lo que cuentan distintos profesionales en la publicidad de estas empresas, sin pararse a pensar en que, quizás no son expertos en la materia y que, además, están siendo pagados para promocionar dicho producto.

Estos anuncios apuntan a generar falsas esperanzas y expectativas de crear un cambio en tu estilo de vida sin evidencia clínica o científica sólida.

Al igual que con cualquier medicamento, es importante realizar estudios pre y post-consumo de los usuarios e incluso antes de llevarlos al mercado. Una buena manera de guiar a sus consumidores sería, por ejemplo, vigilando su consumo y progreso de una forma u otra.

Si necesitas el artículo completo, ¡ mándame un correo o un DM a instagram !

Compártelo con ese amigo que no deja de tomar los productos Herbalife.

Slimming to the Death: Herbalife®-Associated Fatal Acute Liver Failure-Heavy Metals, Toxic Compounds, Bacterial Contaminants and Psychotropic Agents in Products Sold in India. – Philips CA

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