La radiación infrarroja es una radiación electromagnética, por lo que no necesita de un medio físico para ser transmitida. Aunque puede producirse naturalmente por la luz solar, por ejemplo, en fisioterapia usamos lámparas de infrarrojos especializadas.

Esta luz puede traspasar la capa de la piel entre 2 y 10mm de profundidad y con esto consigue actuar de forma directa sobre músculos, arterias y venas. Produce un calor seco y superficial.

Es común su uso como terapia previa a la aplicación de otros métodos. No obstante, su uso como terapia en sí misma también provoca beneficios en patologías musculares, reumatológicas o crónicas como pueden ser las cervicalgias, lumbalgias…

∴ Beneficios de la terapia con infrarrojos

La terapia con infrarrojos tiene diversos beneficios y aplicaciones que vienen dadas por su alta penetración y absorción en los tejidos. A continuación, enumero las que creo más importantes:

  1. Mejora del flujo sanguíneo por vasodilatación.
  2. Ayuda a la pérdida de grasa y toxinas.
  3. Relajación muscular mediante la estimulación de endorfinas.
  4. Combate la fatiga crónica.

Aunque en general, nos ponen demasiados beneficios asociados a esta terapia, la mayoría están asociados a la mejora de la circulación, por lo que podríamos llamarlos beneficios secundarios.

Patologías en las que se aplica

El infrarrojos en fisioterapia podemos usarlo con distintos enfoques y en diversas patologías o situaciones como las siguientes:

  • Espasmo muscular.
  • Artritis reumatoide.
  • Artrosis.
  • Dolor cervicobraquial.
  • Lumbalgia.
  • Después de realizar una actividad deportiva.
  • Enfermedad oclusiva arterial periférica.
  • Tendinosis.
  • Capsulitis.
  • Esguince en etapa sub-aguda o crónica.

∴ ¿Cómo se usa?

 Su uso y aplicación es bastante sencillo, rápido y útil. Lo ideal es usar el infrarrojos en combinación con otras terapias, ya que, además, nos puede ayudar a preparar la zona para otro tratamiento.

La lámpara se debe colocar a una distancia de entre 40 a 60cm para evitar quemaduras. La sesión debe durar aproximadamente 15 minutos, aunque hay autores que creen que la sesión debe finalizar cuando el paciente comienza con la sudoración, basándose en el proceso de termorregulación de éste.

Hay que ir vigilando en la medida de lo posible la piel del paciente, cada 5 minutos aproximadamente sería lo ideal.

Novedad en la radiación infrarroja:

No solo puede usarse como método de tratamiento. Aunque estemos acostumbrados a la típica lámpara de infrarrojos, hoy día se están investigando distintas formas de darle uso, como la poco conocida espectroscopia de infrarrojo cercano (NIR).

Esta técnica es un método de diagnóstico no invasivo, capaz de ofrecer información acerca de la forma y tamaño de un objeto que, a su vez, nos permite conocer casi directamente información sobre la fluidez sanguínea de un tejido en base a su saturación de oxígeno.

∴ Contraindicaciones

  • Enfermedades cardiovasculares.
  • Varices.
  • Hemorragias recientes.
  • Heridas sangrantes o purulentas.
  • Derrames intraarticulares o intra-tisulares recientes.
  • Fiebre.
  • Alteraciones de la sensibilidad.
  • Tromboflebitis.
  • Tuberculosis activa.

Los principales peligros de la aplicación inadecuada de los infrarrojos en fisioterapia son:

1- Producción de una quemadura local.

2- Aparición de lipotimias, cuando se tratan zonas extensas.

3- Aparición de cataratas en caso de exposición prolongada y continua a los IR.

Evidencia científica

Os dejo varios artículos que me han parecido importantes acerca del tema:

Esta revisión sistemática del 2015 que certifica lo siguiente:

  • Existe aumento del flujo sanguíneo debido a la hipertermia tisular, parecido al que produce el agua o compresas calientes.
  • Aumento de la actividad biológica disminuyendo los niveles de estrés y fatiga.

Se expone además, que esta terapia puede ser de gran ayuda en enfermedades cardiovasculares e incluso en la diabetes mellitus. Far-infrared therapy for cardiovascular, autoimmune, and other chronic health problems: A systematic review.

En esta revisión se deduce que puede haber efectos de estimulación neural, así como, los beneficios nombrados en células y tejidos. La evidencia clínica demuestra, además, que con la radiación infrarroja se puede selectivamente inducir a la muerte o diferenciación celular. Queda plasmado en esta revisión el aumento del flujo sanguíneo y la reducción de fatiga en jugadores de fútbol. – Biological effects and medical applications of infrared radiation.

En este artículo de este último año se comprueba claramente mediante electromiografía que el uso de infrarrojos provoca un efecto estimulante sobre la actividad bioeléctrica muscular. – Changes in the bioelectric activity of the trapezius muscle following the thermal effect of red light and infrared radiation.

Como curiosidad, os dejo un último artículo sobre el NIR enfocado al TRATAMIENTO del cáncer, donde hacen uso de nanotransportadores, que actúan a nivel local y de forma precisa gracias a la radiación infrarroja. – Functional nanomaterials for near-infrared-triggered cancer therapy.

¡Saludos y feliz año!

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